Semana para la Prevención del Cáncer de Cérvix (19-25/01/2019)

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Foto: www.freepik.es

Artículo de Patricia Sánchez Zamarro

 

1)   ¿Qué es el cáncer de cérvix?
El cáncer de cuello uterino es el segundo cáncer más frecuente en mujeres después del de mama en el mundo. Consiste en el crecimiento incontrolado de las células del cuello del útero. El cuello del útero o cérvix es la parte del útero que conecta con la vagina, tiene forma cilíndrica, parecida al cuello de una botella. La historia natural de la enfermedad nos dice que tarda más de 10 años en desarrollarse, esto nos da una gran ventaja respecto a la detección precoz. Por eso es tan importante realizar los controles que veremos posteriormente.


2)   ¿A quién afecta?
Puede afectar a cualquier mujer que haya mantenido relaciones sexuales en algún momento de su vida, pero los estudios epidemiológicos nos muestran un mayor riesgo en los grupos de edad entre 25-65 años. Más allá de esta edad, con unos controles adecuados, es muy poco probable que se dé un cáncer de cérvix. Igualmente, antes de los 25 es muy raro que aparezcan casos, por lo que la citología rutinaria no ofrece beneficios.

Foto: www.freepik.es

3)   ¿Cuál es la causa?
Se sabe desde hace años que la causa principal de este tipo de cáncer es al mismo tiempo la infección de transmisión sexual más frecuente del mundo: la causada por el Virus del Papiloma Humano (VPH). El 80% de las mujeres sexualmente activas se infectará por alguna cepa de este virus a lo largo de su vida. No obstante, en la mayoría de las ocasiones, la mujer lo eliminará sin ningún tipo de tratamiento. Quedando un pequeño porcentaje de mujeres, en torno al 10-15%, en las que la infección se mantendrá en el tiempo produciendo cambios celulares que desencadenen en lesiones premalignas y con el tiempo evolucionen a un cáncer.
Hay muchas cepas del virus. Las dividimos según el riesgo de causar cáncer en:

  • VPH-AR (alto riesgo): destacan el 16 y 18, responsables del 70% de cáncer de cérvix
  • VPH-BR (bajo riesgo): 6 y 11 son las más frecuentes y causan los condilomas o verrugas genitales.

 

4)   ¿Cuáles son los síntomas?

La mayoría de las personas infectadas por este virus no tienen síntomas y pueden transmitirlo sin saberlo. El riesgo de tener VPH aumenta con el número de parejas sexuales. Además, no podemos saber cuándo se contrajo ni quién lo transmitió, porque se puede tener durante muchos años de forma latente antes de que aparezca positivo. Por tanto, no significa que tu pareja mantenga relaciones con otra persona. Solo cuando la infección evoluciona y causa lesiones en las células cervicales aparecen síntomas como el sangrado, por ejemplo en contexto de relaciones sexuales (coitorragia).

Foto: www.freepik.es

5)   Prevención

  1. Vacunas frente al VPH: incluidas dentro del calendario de vacunación de las niñas a los 12 años. También disponibles para el resto de mujeres que no la recibieron, aunque estas no están financiadas.
  2. Pruebas para la detección precoz: citología y prueba de VPH
  3. Uso adecuado del preservativo. Aunque no reduce del todo el riesgo ya que puede haber transmisión a través de las áreas no cubiertas.

 

6)   ¿En qué consiste la citología?
Se trata de una prueba en la que se visualiza el cuello del útero, se obtiene una muestra de sus células pasando un cepillo suave  y se envían al laboratorio. Allí analizan si existe alguna alteración celular y de ser así, si esta tiene alguna relación con el VPH para poder estudiarlo de una manera más amplia. Por tanto, es una prueba sencilla que nos permite hacer un diagnóstico precoz de lesiones premalignas o de infección por VPH para aplicar el seguimiento y tratamiento adecuados. Los programas actuales de salud recomiendan realizar citologías cada 3 años a mujeres entre 25-34 años, así como la prueba del VPH a las mujeres con edades comprendidas entre los 35 y los 65 años. Realizar estas pruebas con mayor frecuencia no ofrece ningún beneficio.


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