¿Sabes quién es la persona que descubrió la Esclerosis Múltiple?

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foto: pixabay.com
foto: pixabay.com

Por Leire Hierrezuelo Otero

En el Día Nacional de Esclerosis Múltiple, queremos presentarte a quien hizo grandes contribuciones para el diagnóstico de esta enfermedad.

Jean Martin Charcot (1825-1893) es considerado el padre de la neurología. Médico, investigador y docente, combinó la labor asistencial con el estudio de diversas enfermedades, entre las que destacan las relacionadas con la neurología. Un campo hasta entonces poco estudiado y del que él mismo apenas tenía conocimientos. Sin embargo, su avidez por el conocimiento y sus ganas de contribuir a la ciencia hicieron que este médico con nociones de anatomía patológica se adentrara de lleno en el mundo de lo que hasta entonces se conocía como “enfermedades de los nervios”.

Y es que en la época de Jean Martin Charcot apenas se diferenciaba entre enfermedades neurológicas y enfermedades psiquiátricas. Fueron sus estudios y publicaciones las que comenzaron a separar éstos dos ámbitos de salud y clasificar las diferentes enfermedades. Mejorando así tanto el diagnóstico como el tratamiento en las diferentes patologías.

Nacido y criado en París, comenzó su vida laboral en el Hospital de París y más tarde desarrolló su labor médica en el Hospital de la Salpêtrière. Cuando Charcot comenzó a trabajar en la Salpêtrière se percató de que más de la mitad de sus casi 5000 pacientes tenían problemas mentales, muchos sin diagnóstico ni tratamiento adecuados. La gran mayoría de ellos eran personas de pocos recursos económicos y sin apenas familia. Todo ello propició que se pudiera crear allí un gran centro donde estudiar las enfermedades neurológicas y psiquiátricas.

Charcot tenía una forma de docencia muy moderna y peculiar. Lo que llamó la atención de muchos alumnos, que acudían a sus clases como quien acude a un espectáculo. La fama y el reconocimiento del mundo científico hacia Charcot favoreció que el Gobierno invirtiera dinero en la Salpêtrière y así este centro se convirtió en uno de los centros neurológicos más modernos de la época.

En 1868 hizo una descripción oficial de lo que hoy conocemos como Esclerosis Múltiple.

Hasta entonces se habían observado y descrito los síntomas más característicos de esta enfermedad pero sin relacionarlos entre sí y sin darle un sentido.

Charcot observó en su asistenta algunos síntomas extraños como temblores, dificultad para hablar y movimientos anómalos de los ojos. Por desgracia, la asistenta murió sin que Charcot pudiera hacer nada. Sin embargo, al practicarle la autopsia descubrió y describió las placas características que se forman en el cerebro de las personas afectadas por Esclerosis Múltiple. Relacionó los síntomas con estas placas y comenzó así la investigación sobre la enfermedad que aún hoy perdura.

 

 


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