21 de noviembre de 2018. Día Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

 

Artículo de Leire Hierrezuelo Otero

Cada tercer miércoles de Noviembre se celebra el día mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC). Una enfermedad que afecta a más de 250 millones de personas en el mundo según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se estima que el 10% de la población entre 40-60 años padece esta enfermedad.

Otro dato que nos da la OMS para que nos hagamos idea de su magnitud es que en 2015 murieron por esta causa cerca de 3.17 millones de personas en todo el mundo, lo que representa un 5% del total de las muertes registradas ese año.

La EPOC es la cuarta causa de muerte en el mundo y la OMS estima que será la tercera en el año 2030.

Es una enfermedad infradiagnosticada, esto quiere decir que hay muchos pacientes que desconocen que padecen la enfermedad. Según algunos estudios de nuestro entorno, entre el 50-75% de los pacientes con EPOC no están diagnosticados.

Antes, la EPOC afectaba a más hombres que mujeres pero hoy la afectación es similar en ambos. Las causas para que haya aumentado la prevalencia en mujeres son que en los países de ingresos altos ha aumentado la tasa de tabaquismo y que en los países de ingresos bajos, las mujeres están más expuestas a aires interiores contaminados.

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