¿Qué es el Golpe de Calor?

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Artículo de Itziar Mozo Martín

Estamos en época estival y es propio las altas temperaturas que en ocasiones hay que soportar. Es por ello que si no lo prevenimos, nuestro organismo corre riesgo de deshidratación e incluso de sufrir un golpe de calor. Desde Cruz Roja promovemos la importancia de la prevención, para poder disfrutar de un verano sin riesgos. Para nuestra salud por lo efectos de las altas temperaturas.

Según los datos que proporciona el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, desde el mes de Junio se han producido siete muertes por dicho motivo. Las mismas defunciones, que las ocurridas en el periodo estival del 2016. Es un hecho clave y de gran preocupación para las autoridades sanitarias, que ya desde el año 2004, contempla en el Plan Nacional de Acciones Preventivas contra los Efectos del Exceso de Temperaturas sobre la Salud, estudios y medidas para combatirlo.

El golpe de calor se caracteriza por una elevación extrema de la temperatura corporal, sobrepasando incluso a los 41º C, debido a un fracaso de nuestro sistema de termorregulación que no consigue bajar la temperatura.

Nuestro cuerpo tiene mecanismos para refrigerarse, como son; un aumento de la ventilación perdiendo calor por evaporación de agua en las vías respiratorias, a través de la vasodilatación cutánea y por la sudoración a través de la piel. Pero cuando estos mecanismos fallan debemos reconocer los síntomas de alerta como:

  • Calambres musculares en los brazos, piernas o vientre, por falta de minerales.
  • Agotamiento que se manifiesta con debilidad, aturdimiento o letargia.
  • Mareo
  • Cefalea
  • Enrojecimiento de la piel

Si estos síntomas aparecen debemos suspender la actividad que estemos haciendo, descansar en un lugar fresco y refrescarnos con agua o frutas.

¿QUIÉNES SON LOS MÁS VULNERABLES?

El golpe de calor es una urgencia vital, que presenta dos tipos de pacientes:

1.    Golpe de calor clásico: propio de personas de edad avanzada, niños, bebés (especialmente menores de 1 año), enfermos crónicos, personas que toman determinados medicamentos y obesos.

2.    Golpe de calor activo: más propio de personas jóvenes que generan más calor del que su cuerpo puede eliminar, al practicar ejercicio físico intenso.

¿CÓMO SE MANIFIESTA EL GOLPE DE CALOR?

La sintomatología propia es:

  • Agresividad
  • Piel roja, caliente y seca. No hay sudor
  • Tensión baja
  • Somnolencia y sed intensa
  • Confusión, convulsiones y pérdida de conocimiento

¿QUÉ HACER SI UNA PERSONA SUFRE UN GOLPE DE CALOR?

  • Llevarla a un lugar fresco y ventilado
  • Darle de beber si no está inconsciente
  • Quitarle la ropa
  • Rociarlo con agua o cubrirlo con sábanas húmedas
  • Aplicarle corrientes de aire con un ventilador
  • Solicitar ayuda en el 112

¿CÓMO PREVENIR EL GOLPE DE CALOR?

  • Hay que evitar las salidas, actividades y trabajos en las horas centrales del día. Si has de salir busca las zonas sombrías.
  • Hidrátate con agua o zumos de frutas de forma constante. No tomes líquidos calientes o bebidas alcohólicas.
  • Lleva ropa de color claro, sombrero y gafas de sol, además de protector solar para tu piel.
  • Hay que intentar mantener frescas las estancias de la casa, bajando las persianas por el día y abriendo las ventanas por la noche para ventilar.
  • Toma duchas o baños frescos varias veces al día.
  • Evita las comidas copiosas.

El golpe de calor es una emergencia médica potencialmente mortal que no hay que confundir con una insolación, ya que las consecuencias e implicaciones no son las mismas. A pesar de las recomendaciones sanitarias se tiende a relativizar su gravedad, por eso, desde Cruz Roja, les recordamos la importancia que tiene para su salud, exponerse a las altas temperaturas de una forma inadecuada. Les animamos a seguir nuestras recomendaciones, así que, si quiere usted salir a correr hágalo en las horas de menos calor, beban abundantemente durante sus paseos y protéjanse del sol con un bonito sombrero.

RECUERDE LA IMPORTANCIA DE LA PREVENCIÓN FRENTE AL CALOR

Bibliografía:

  1. 1https://www.msssi.gob.es/ciudadanos/saludAmbLaboral/planAltasTemp/2017/recomendaciones_gnrals_protec_prevencion.htm
  2. 2http://www.osakidetza.euskadi.eus/r85-gkemer03/es/contenidos/informacion/emer_consejos_osasun/es_emer/emergencias_golpe_calor.html
  3. http://www.msal.gob.ar/index.php/component/content/article/48/212-golpe-decalor
  4. https://www.msssi.gob.es/ciudadanos/saludAmbLaboral/planAltasTemp/2017/recomendaciones_gnrals_protec_prevencion.htm

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